Insektisida Alami Tertua Masih Mampu Usir Nyamuk

Kamis , 13 Mei 2021 | 10:02
Insektisida Alami Tertua Masih Mampu Usir Nyamuk
Sumber Foto: Pixabay.
Ilustrasi.

JAKARTA - Musim nyamuk mulai masuk saat musim kemarau datang dan orang-orang mulai mencari-cari obat pengusir nyamuk untuk mencegah gigitannya yang gatal. Pengusir serangga penting karena tidak hanya melindungi diri dari hama kecil penghisap darah yang berdengung - mereka juga melindungi dari penyakit yang mereka bawa, yang membunuh sekitar 700.000 orang di seluruh dunia setiap tahun.

Anehnya, meskipun sudah digunakan secara luas, tidak ada yang tahu bagaimana persisnya kebanyakan obat nyamuk mengusir serangga. Sekarang para peneliti mulai mengungkap potongan pertama dari teka-teki tersebut. Sebuah studi baru telah mengidentifikasi reseptor aroma pada nyamuk yang membantu mereka mengendus dan menghindari jumlah jejak pirethrum, ekstrak tumbuhan yang digunakan selama berabad-abad untuk mengusir serangga yang menggigit.

Dikutip dari Duke University, Kamis (13/5/2021), salah satu insektisida tertua adalah piretrum yang berasal dari bunga kering yang dihancurkan dari spesies krisan tertentu. pirethrum cepat rusak di bawah sinar matahari dan tidak mudah diserap melalui kulit, sehingga insektisida ini telah lama dianggap sebagai salah satu pilihan yang lebih aman untuk digunakan di sekitar anak-anak dan hewan peliharaan.

Apa yang membuat pirethrum beracun bagi nyamuk telah diketahui sejak lama. Ia bekerja dengan mengikat pori-pori kecil di sel saraf serangga dan melumpuhkannya saat bersentuhan. Tetapi ia memiliki properti lain yang mode tindakannya lebih merupakan misteri. Pada konsentrasi yang lebih rendah, ia melindungi bukan dengan membunuh nyamuk, tetapi dengan mencegah mereka cukup dekat untuk mendarat dan menggigit.

Dipimpin oleh profesor biologi Ke Dong, yang baru-baru ini bergabung dengan fakultas di Duke University, tim tersebut melakukan berbagai tes untuk memahami bagaimana nyamuk mendeteksi dan menghindari pirethrum, dan komponen kimia ekstrak mana yang membantu mereka melakukannya.

Pertama, mereka meminta orang-orang mengenakan sarung tangan karet khusus dan memasukkan tangan mereka ke dalam sangkar yang menampung 50 nyamuk lapar. Sarung tangan memiliki layar jendela di bagian belakang yang terbuat dari dua lapis jaring yang longgar. Lapisan atas bertindak sebagai penghalang yang tidak dapat digigit nyamuk. Biasanya, nyamuk merasa panas dan aroma kulit manusia yang mengalir melalui jaring sangat menarik, dan cepat mendarat dan memeriksanya. Tetapi ketika lapisan bawah jaring yang paling dekat dengan kulit diolesi dengan piretrum, mereka kehilangan minat.

Eksperimen awal ini memastikan bahwa nyamuk tidak harus berada cukup dekat untuk merasakan atau menyentuh kulit atau pakaian yang diberi pirethrum untuk menjauh. Untuk mengetahui apakah bau terlibat, para peneliti memasang elektroda kawat kecil ke rambut kecil yang menutupi antena nyamuk dan mengukur respons listrik mereka terhadap embusan udara yang mengandung bahan kimia yang dilepaskan oleh piretrum dan pengusir nyamuk lainnya.

Kemampuan nyamuk untuk mencium berasal dari reseptor khusus yang tertanam di sel saraf pada bagian antena dan mulut serangga. Begitu molekul bau melayang melalui udara merangsang reseptor ini, sel saraf mengirim pesan ke otak, yang mengidentifikasi bau tersebut.

Dong dan koleganya dapat menemukan bahan spesifik dalam ekstrak bunga piretrum, yang disebut EBF, yang mengaktifkan reseptor bau di antena nyamuk yang disebut Or31.

Mereka menemukan bahwa EBF bekerja sama dengan komponen lain yang disebut piretrin untuk membuat penolak spesial. Bahkan dosis kecil yang tampaknya hampir tidak diperhatikan nyamuk ketika senyawa tersebut muncul sendiri - kurang dari lima molekul bau per juta molekul udara - dapat membuat serangga terbang atau merangkak menjauh saat keduanya muncul dalam kombinasi.

Sementara para peneliti berfokus pada spesies nyamuk Aedes aegypti - yang menyebarkan virus seperti Zika, demam kuning, dan demam berdarah - mereka juga menemukan reseptor bau Or31 dengan urutan protein yang sangat mirip pada enam spesies nyamuk lainnya.

Lebih dari 200 jenis nyamuk hidup di Amerika Serikat saja; sekitar belasan di antaranya menyebarkan kuman yang bisa membuat orang sakit. Dengan nyamuk yang semakin resisten terhadap pertahanan kimiawi terbaik kita, para peneliti terus mencari cara baru untuk melawannya.

Temuan ini, yang diterbitkan 5 Mei di jurnal Nature Communications, dapat membantu para peneliti mengembangkan penolak spektrum luas baru untuk menjauhkan berbagai nyamuk, dan dengan ekstensi mencegah mereka menggigit orang dan menyebarkan penyakit. (E-4)



Sumber Berita: RRI.co.id.

Tags :

KOMENTAR

End of content

No more pages to load