150 Tahun Menghilang, Burung Hantu Tertangkap Kamera

Minggu , 24 Oktober 2021 | 09:59
150 Tahun Menghilang, Burung Hantu Tertangkap Kamera
Sumber Foto: The Times.
Burung hantu Elang Shelley.

JAKARTA - Ilmuwan Inggris yang bekerja di Ghana telah menemukan kembali burung hantu raksasa "keramat" yang hampir tak terlihat di hutan hujan Afrika selama 150 tahun.

Burung Hantu Elang Shelley ditemukan oleh Dr. Joseph Tobias, dari Departemen Ilmu Hayati (Silwood Park) di Imperial College London dan pemimpin proyek lapangan yang didanai pemerintah Inggris yang mempelajari dampak biologis dari pembangunan pertanian di Afrika, dan Dr. Robert Williams, seorang ahli ekologi lepas dari Somerset.

Burung itu pertama kali dideskripsikan pada tahun 1872 dari spesimen yang diperoleh dari pemburu lokal di Ghana oleh Richard Bowdler Sharpe, kurator koleksi burung di Museum Sejarah Alam di London dan pendiri Klub Ornitologi Inggris.

Sejak tahun 1870-an, tidak ada lagi penampakan yang dikonfirmasi di Ghana, dan sangat sedikit penampakan di tempat lain. Satu-satunya foto yang ada adalah gambar kasar yang diambil pada tahun 1975 dari seorang individu yang ditahan di balik jeruji di Kebun Binatang Antwerpen dan gumpalan piksel dari Kongo pada tahun 2005 yang belum tentu merupakan spesies yang tepat.

Ada sedikit laporan selama beberapa dekade terakhir dari orang-orang yang percaya bahwa mereka telah mendengar atau melihat sekilas Burung Hantu Elang Shelley dari beberapa daerah berbeda di Afrika Barat dan Tengah dari Liberia hingga Angola. Sebagian besar penampakan ini belum dikonfirmasi, dan spesies ini menjadi keramat bagi para pengamat burung di Afrika dan sekitarnya, seperti dikutip dari Imperial College London, Minggu (24/10/2021).

Semua ini berubah pada 16 Oktober 2021 ketika Dr. Tobias dan Dr. Williams mengunjungi hutan Atewa di Ghana dan mengganggu seekor burung besar yang sedang bertengger di siang hari. "Besar sekali, awalnya kami mengira itu elang," kata Dr. Tobias. "Untungnya ia bertengger di cabang rendah dan ketika kami mengangkat teropong, rahang kami jatuh. Tidak ada burung hantu lain di hutan hujan Afrika sebesar itu."

Pasangan itu hanya melihat burung itu bertengger selama 10-15 detik tetapi pada saat itu berhasil mengambil foto yang mengonfirmasi identifikasi karena mata hitamnya yang khas, paruh kuning, dan ukurannya yang besar, yang dalam kombinasinya mengesampingkan semua burung hantu hutan Afrika lainnya.

Fakta bahwa pemangsa berukuran sebesar tidak terlihat di sebagian besar Afrika itu pada dasarnya memicu spekulasi tentang keberadaannya saat ini dan alasan kelangkaannya.

Dr. Nathaniel Annorbah dari Universitas Lingkungan dan Pembangunan Berkelanjutan, Ghana, mengatakan, "Ini adalah penemuan yang sensasional. Kami telah mencari burung misterius ini selama bertahun-tahun di dataran rendah barat, jadi menemukannya di sini, di hutan ridgetop di Wilayah Timur adalah kejutan besar."

Burung Hantu Elang Shelley secara resmi diklasifikasikan sebagai rentan terhadap kepunahan dengan perkiraan populasi beberapa ribu individu. Berita tentang kelangsungan hidupnya yang berkelanjutan di Ghana menawarkan harapan baru bagi spesies tersebut.

Meskipun lokasi Atewa terancam oleh pembalakan liar dan penambangan bauksit, ketinggian yang lebih tinggi masih mendukung kawasan hutan hijau yang luas. Kelompok lingkungan, seperti Friends of Atewa, melobi agar kawasan itu ditetapkan sebagai taman nasional.

Dr Williams berkata, "Kami berharap penampakan ini menarik perhatian ke hutan Atewa dan pentingnya melestarikan keanekaragaman hayati lokal. Mudah-mudahan, penemuan burung hantu yang langka dan luar biasa akan meningkatkan upaya untuk menyelamatkan salah satu hutan liar terakhir di Ghana." (E-4)



Sumber Berita: RRI.
KOMENTAR

End of content

No more pages to load